Почему листья желтеют и краснеют осенью?

Осенние парки навевают людям одновременно грусть и восхищение. Желтые и красные листья деревьев представляют собой очень яркое и красивое зрелище, но в тоже время свидетельствуют о приближении долгой и однообразной зимы. Как и зачем листья меняют свою расцветку?

8 симпатий

Процесс изменения цвета обусловлен тем, что из клеток уходят зеленые молекулы, называемые хлорофиллом. Но, это не причина, а следствие более прагматичных процессов.

Лиственные деревья вынуждены терять свои листья перед зимой. Дело в том, что осенью, эти растения ведут подготовку к холодам, а листья являются помехой в этом процессе. На их поддержание дереву необходимо потратить слишком много энергии, которую можно пустить на более нужные действия. Но почему же тогда листья не опадают в один момент?

Все дело в том, что в них накоплено много питательных веществ. Постепенно сбрасывая листву, дерево старается забрать их себе и потратить на подготовку к зиме. В первую очередь, клетки и хлорофилл разбираются на азот и фосфор. Эти вещества очень понадобятся дереву весной для возобновления процессов. При этом перерабатываемые молекулы хлорофилла продолжают поглощать солнечный свет, но больше не фотосинтезируют, и энергия переходит молекулам кислорода. Он, в свою очередь, повреждает участки листа, служащие для транспортировки питательных веществ к дереву. Чтобы минимизировать этот урон, хлорофилл распадается на менее активные молекулы, имеющие прозрачный или желтый цвет.

Когда пигмент зеленого цвета пропадает, пигменты других цветов — желтые и оранжевые - «перекрашивают» листья в свои цвета. Некоторые деревья научились бороться с хлорофиллом в своих листьях. Для этого они производят пигменты, заключающие зеленые молекулы в себе, мешая им поглощать солнечный свет. Они обычно красного или пурпурного цвета. Таким образом листья этих деревьев принимают красную окраску. Пожелтевшие и покрасневшие листья способны отдать дереву до 50 процентов азота и фосфора, которые весной послужат материалом для выращивания молодых зеленых листочков.

5 симпатий